会刊精选
非营利组织中的会计变革       
2020-03-09

作为人类,我们有一种与生俱来的求知欲。无论是一份新工作、更有意义的人际关系,还是对人生的思考,我们都积极追求着更美好的生活。这篇文章中,我们赞美那些不断进取的会计师们,他们来到了不那么幸运的地区,在那里用自己的专业知识努力为广泛的非营利组织提供支持。
作者:Maja Garaca Djurdjevic

西奥·普吕(Theo Poullos)认为,会计师是“知识工作者”,为了他人的利益,他们有责任分享这些知识。作为公共会计师协会(IPA)的一员, Poullos先生一直在寻找负责任的并且有意义的志愿服务机会。今天普吕先生退休了,但他并没有在家安享晚年,而是收拾行囊,前往越南。在那里他将与西贡儿童慈善组织(Saigon Children’s Charity)一起工作4周。普吕表示:“这是一个帮助贫困和弱势学生接受教育的慈善机构……我非常愿意尝试帮助他们。基于我在公共部门和会计方面的经验,我将作为导师提供必要的指导,并仔细检查他们所有的账目、财务结构和授权,看看是否能做出改进。”

新的开始
普吕先生的志愿服务得到了国际发展会计志愿者团队(AflD )的支持,该志愿者团队是由尼尔·詹宁斯(Neil Jennings)于2009年建立的。07年,詹宁斯辞去了招聘咨询公司Robert Half International 董事一职,前往卢旺达参加志愿者项目,担任一家小型非政府组织的海外发展总监一职。

詹宁斯指出,在卢旺达期间,尽管工作人员在资源匮乏的情况下取得了惊人的成果,但由于缺乏财务管理经验,捐赠关系也不甚稳定,组织能否继续发展仍岌岌可危。志愿者来了又走了,遗憾的是,他们从未解决这个问题,也未能真正为长期可持续性发展做出贡献。回到英国后,詹宁斯接触了一些志愿者组织,发现志愿者专业技能与志愿项目不匹配的现象很普遍,高技能的专业人士在某种程度上缺乏就业机会。

2009年9月,在英国几家小型慈善机构和5名富有冒险精神的会计师的帮助下,试点工作在柬埔寨、坦桑尼亚和马拉维展开。到2009年年底,已有22个慈善机构参与其中,在6个发展中国家成功完成了14项任务。今年是AflD建立十周年,迄今为止,它已经为非洲、亚洲和拉丁美洲的500多个慈善机构安排了1300多名志愿财务顾问。据AfID的市场部助理杰西卡·杰克逊(Jessica Jackson)称,这相当于25万小时或价值2500万英镑的专业金融服务。如今,AfID还帮助慈善机构招募财务专业人士担任有偿工作。

会计专家
所有的慈善组织,无论是小型的、以社区为基础的社会企业,还是更大的、国际性的非政府组织,都需要得到持续性的资助来生存、发展、运作。杰克逊女士解释说,对AfID而言,一项至关重要工作是始终需要给合作的慈善机构提供无偿援助,包括协助准备年度外部审计,培训财务人员和审查财务系统。“不一致或不准确的会计核算会给企业带来更多问题,因此我们的会计师在帮助识别问题和协调方面提供了至关重要的服务。” 杰克逊女士还解释道,“对于那些依赖外部捐赠、资金受限的组织来说,不规范的报告可能导致他们的资金被撤回或消减。而一个强大的会计系统可以通过分析成本和支出,帮助慈善机构更明智地使用资金。特别是在较偏远的地区,慈善机构可能很难找到一名有资格、有经验的会计师来协助这方面的工作。而我们的志愿者主要提供了指导和培训,而不是自己承担任务,因此有关财务流程的知识和理解被传递给了当地员工,这意味着即使AfID志愿者离开,财务流程也可以得到持续的维护。”

不断磨练
志愿者米兰达·梅奥(Miranda Mayo)自从意识到自己可以有所作为后,从2019年2月起在坦桑尼亚国际妇联组织(Femme International)里度过了7周时间。梅奥在接受公共会计师杂志采访时说:“我想利用我的职业技能做一些事情,对那些生活在困苦中的人们来说,我想为改善他们的生活做一些贡献。”之后她在谷歌搜索里找到了AfID。她解释道,在人道主义组织里工作的会计师们承受着很大的压力,他们需要用最新的财务报告来完成捐助者和慈善机构规定的众多义务。

然而不幸的是,尤其在偏远地区,由于断电、技术限制和人员流动等超出会计人员控制范围的事时有发生,他们很难履行这些职责。梅奥表示,志愿者提供的帮助有两方面,一是帮助当地组织更新财务状况,有时只需完成银行对账;二是就如何尽可能高效地完成工作提供建议。通过这两种方式,他们可以确保工作尽可能透明,以此筹集资金来进行更重要的工作。在经历过后,梅奥认识到了这种工作的重要性,并随时准备收拾行囊,迎接新的挑战。梅奥表示:“我会毫不犹豫地把这种经历推荐给其他会计师。我一直告诉我身边的每个人,无论是会计师,还是信息媒体工作者,这种经历有多难能可贵。我告诉他们,你们为发展中国家的非政府组织做出的贡献是不可估量的,AfID给予你们的支持也会让你们的志愿经历更加顺利。”
 

志愿服务的好处
志愿服务不仅对您所在的地区或机构带来很多好处,同时您还会在过程中收获生活的意义与目标,从而提升自信心和幸福感。
医学研究表明,志愿服务可以缓解压力并减轻抑郁症的症状。
参与志愿活动可以是正式的,亦或是非正式的。非正式志愿服务包括帮助朋友和家人做事,就像临时保姆一样,修缮或照料房屋等。而正式的志愿服务通常需通过慈善机构或其它非营利性组织进行。
澳大利亚健康指导机构表明,志愿服务会给参与者带去成就感,帮助他们融入集体,善待自己,分享技能,战胜孤独、压力还是社交恐惧。

广泛的吸引力
杰克逊女士说,AfID很受会计师们的欢迎,团队将近四分之一的任务是由曾经的志愿者完成的。这些志愿者通过AfID 继续开展慈善工作,许多人每年参加一次,有的则多达八次。她表示,我们对公益性财务专业人员的支持,无论是在参加志愿活动前还是活动期间,都能帮助志愿者更加顺利地完成任务,解决问题或担忧。AfID为志愿者提供了多种选择,会计师们可以根据自己的任务期限,期望参与的组织类型和任务选择志愿活动。

杰克逊表示:“当一名志愿者签约接受工作安排时,我们会建立一份关于他们的偏好和优先事项的档案——这将有助于我们匹配志愿者与调剂他们的最佳任务。此外,我们还密切关注每个志愿者的经验和技能,确保他们的专业技能和项目匹配。我们努力考虑到各个方面,将最好的志愿者与最适合他们的组织匹配起来,因为我们认识到,可持续性和影响力对我们的运营至关重要,只有互利双赢才是最佳选择。“杰克逊还强调会计师本身的价值,志愿者会发现他们得到的和付出的一样多,甚至收获更多,尤其是在软技能方面。普吕先生对此也表示赞同。自50年前离开学校后,普吕先生就一直从事志愿者工作,他表示自己学到的经验是无价的。他还说,对于那些刚刚开始从业会计工作,为海外慈善机构做项目的年轻人来说,参加志愿者项目无疑是一个良好的开端。

“慈善机构是一种特殊的组织,当你参与其中时,没有老板,也没有平时的员工关系,每个人都是志愿者。所以作为一名志愿者,不要把他人拒之门外,你可以获得更多人际交往的能力。志愿服务为个人和社区提供了广泛的好处,AfID也在不断扩大其在世界各地的影响力,以鼓励更多的会计师承接无偿海外任务。” 杰克逊表示,“我们经常有会计师自愿加入,他们对全职进入国际发展领域非常感兴趣,这也是我们推动的一个项目。总的来说,我们提供了一个非常个性化的程序以确保组织的可持续、可衡量发展,对组织、志愿者和慈善机构来说都是互惠共赢的。对志愿者而言,无论是继续做志愿者还是进入非营利部门做一名员工,我们都将为其提供必要的支持。”

回馈
对普吕先生来说,帮助那些不幸的人们已成为了他生活的一部分。他表示:“我们中的大多数人,尤其是生活在澳大利亚和许多西方国家的人,真的拥有非常大的优势,尤其当你四处旅行时,这种优势会更加凸显。我们比大多数人都富裕,所以我认为我们都应考虑如何回馈社会。尽管对此次志愿者活动我仍有担忧,但我会尽快抵达目的地,并尽我所能开展工作。”

关于AfID
要成为AfID的志愿者,您至少需要满足一下条件之一:
1. 三年以上的会计工作经验。
2. 已成为以下会计机构的成员:英格兰及威尔士特许会计师协会(ICAEW),苏格兰特许会计师协会(ICAS ),特许公认会计师公会(ACCA),英国特许公共财政与会计协会(CIPFA),特许管理会计师公会(CIMA),美国注册管理会计师(CMA),加拿大特许专业会计师协会(CGA Canada),香港会计师公会(HKICPA),公共会计师协会(IPA),新西兰特许会计师协会(NZICA),美国注册会计师协会(CPA US)。
3. 合格或部分合格的AAT会计技术员,且具有五年以上工作经验。

另外您还需要具备优秀的沟通技巧,流利的书面及口头英语表达能力,工作积极主动,善于动脑,诚实守信,有耐心、爱心和同情心。具备财务管理各个方面的经验,从簿记到现金管理,再到更具战略性的规划和人员管理。

更多信息可详询:www.afid.org.uk

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant201912-202001月刊,第27-31页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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