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隔离中的生存与发展:给企业雇主的一些提示       
2020-10-12

为了抑制新冠肺炎的传播,澳大利亚各地企业在一夜之间全部被要求转向远程工作。尽管一些企业意外发现,这种模式比想象中更具可行性,但其他一些企业认为模式的调整是非常艰难。

作者:Sandy Milne

到目前为止,很多以客户为中心的岗位(例如会计师)都很清楚,在Zoom上培养利益相关者的紧密联系存在着很大困难,但对于企业所有者和高层来说,这些问题更加复杂了。如何有效专业地与维系客户这个问题依然存在,同时雇主还必须努力解决员工管理问题,并制定有效的远程工作策略。因此所有者和高层不得不重新思考工作场所中后勤的细节处理与日常基础运行,如技术平台、工作场所沟通方式和企业文化。

新冠疫情对中小企业的影响

国际劳工组织和经济合作与发展组织(OECD)的最新预测结果为全球经济描绘了一副严峻的景象。3月27日发布的数据表明:停工停产的最初直接影响可能是许多经济体的产出水平下降了五分之一到四分之一。此外,全球经济衰退的言论不再来自边缘声音,对中小企业而言,破产和进一步衰退所带来的挑战被放大了。与大型公司不同,他们不太能够通过出售资产、裁员和休假来维持收支的平衡。

通常,与长期项目和现金流密切相关的中小企业(如能源或法律行业)更大可能会陷入现金短缺的境地,经过他们自身的工作并没有出现什么过错。经济合作与发展组织3月的调查结果显示,超过一半的中小企业面临巨大的收入损失,许多企业只有几个月的储备金用来抵御危机。

为了具体分析会计行业对中小企业的影响,我们采访了Findex的客户服务部经理布兰德利·莫特拉姆先生(Mr. Bradley Motteram)。

中小企业对专业服务行业的影响

莫特拉姆先生认为,流动效应可能需要几个月的时间才能转化到会计人员身上。“公司是下游业务,”他指出,“首当其冲的可能是我们的客户及周边环境。”他建议,即使是那些现在幸存下来并蓬勃向上发展的企业,也应该尽早采取预防措施。

莫特拉姆还指出,中小企业可能特别依赖于较小的客户基础,甚至少数关键客户,所以他们需要了解客户的商业立场及状况。旅游业和零售业等不稳定或利润率较低的行业,在客户方面遭受了重大损失;而那些相较稳定的行业,如公共事业和农业,将处于更好的位置来度过这场危机。

远程参与的挑战

“远程参与”这个词似乎有点自相矛盾,但对许多企业所有者来说,它正迅速成为适应当前环境战略的一个关键组成部分。

大多数工作场所已从传统的信息服务(如Slack或Google Hangouts)过渡到虚拟面对面技术,如Zoom和Skype。尽管这些计划有助于保持雇主和雇员或管理者间的个人联系感和责任感,但莫特拉姆先生认为,使用这些平台还是会遇到其他一些屏障,其中最突出的一点是如何与客户参与的概念相结合。他表示,归根结底,为了中小企业能为将来可能发生的收入损失做好准备,企业与客户关系的整合性比以往更为重要。

一线希望:从挑战中发现机遇

对于一些雇主来说,这可能及时提供了一个机会,让他们坐下来反思利益链条以及让他们参与策略,或考虑重新定义或彻底改变自己的企业文化。

根据定义,远程工作需建立在信任和坦诚的基础上——过去未能建立积极工作理念的企业,可能会在未来几周或几个月里生产率骤降。对中小企业来说,这也是一个评估客户基础和整体业务策略发展的好时机。

莫特拉姆先生关于会计师事务所“下游”性质的观点也适用于大多数客户服务。企业需要考虑客户流动性,相应地调整战略;例如,房地产行业资金通常需要几个月才能变成切实收入。莫特拉姆还表示,工作场所后勤职能的变化可能会延续到疫情后的商业环境中。他说:“业主们正在想方设法适应远程工作环境,这可能对我们未来的业务发展带来真正的影响。”《时代周刊》(Time)杂志最近引用的一个例子表明,硅谷初创企业Spatial正引领这一潮流。该机构发现了设计空间在远程协作方面的独特难点,人们在很大程度上依赖于面对客户的会议和演示中的交互式建模——Zoom或Skype根本无法解决这一问题。而该公司的解决方案是使用3D全息建模,允许客户与产品增强现实(AR)或虚拟现实(VR)模型进行交互。

法国巴黎银行(BNP Paribas)的房地产部门利用该平台展示了全球土地购买的3D模型,让经纪人可以在一块地产旁会面,从同一角度观察它。

这项技术甚至在更广泛的客户业务关系方面显示出了前景,通过向接受者发送演讲者的预测来实现个性化推销。随着未来人类进入更加艰难的时期,许多企业开始意识到,在这样的技术中可以节约一些必要的成本。目前,商务旅行停摆,而科技初创企业正在寻找方法,克服远程协作中的客户参与障碍。


“微观管理文化和传统的员工监督观念随着企业复苏可能会失效。” 莫特拉姆先生表示。他预计会有越来越多的公司将寻求正式明确的任务管理期望,这一点是非常积极的。通过各种平台或解决方案实施明确的截止日期和优先事项,将起到带头作用,能让企业有效及时地运作。这在新冠疫情时代可能会大有作为。

布兰德利·莫特拉姆
远程参与——关键挑战和可能的解决方案

  • 缺少适用于远程客户端交互和相关级别的规范

莫特拉姆建议,首先要确保有清晰的沟通渠道,然而,这说起来容易做起来难,在即时通讯程序和文本翻译过程中会丢失很多东西。因此,我建议雇主和高层主动与员工和客户接触,确保所有利益相关者知道哪些渠道是需要优先考虑的。

  • 在通信渠道方面的选择供大于求。许多初创企业和中小企业都热情地引进了这些技术,但同时太多技术混淆了沟通关系。

执行清晰的任务管理模式,像Trello这样的工作流工具是一个很好的选择。

  • 目标设定和任务管理的困难。这在客户端尤为重要,面对面交流的价值难以取代。莫特拉姆建议,接触员工,让他们有足够的机会使用在线访问工具,这一点不应被忽视。这可能意味着允许员工贷款采购所需的办公设备,甚至可以包括在员工工资中增加远程工作津贴。
  • 难以维持人际关系。员工之间的“茶水间聊天”;与客户融洽的业务关系有助于建立信任和积极的企业文化。

远程团建活动也有助于维持健康的工作关系;根据客户关系的熟悉程度,他们也可以被纳入到联系人当中。

  • 缺乏员工监督和对任务进展的共同意识。

雇主和管理层应正式制定远程工作策略方案。可以结合上面的所有方面,员工参与其中,以达到最大的效果。

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant202006-07月刊,第46-49页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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