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经济衰退时期的经营       
2020-11-09

作者:Adrian Flores

距上次澳大利亚经济衰退已过去了近30年,而现在许多小企业雇主已经不知道在经济萎缩的情况下,什么才是最好的策略了。

直到最近,澳大利亚有两代人还没有经历过衰退的感觉。同样,该国的两代小企业主都只会在经济增长环境中工作,目前的劳动力中估计有60%的年轻人无法在1990年(上一次经济衰退时期)工作。

可以理解的是,经济衰退会给许多小企业雇主的经营带来不确定性。他们大多数靠生意来维持生计并养活家人。了解29年前发生的事情就有可能帮助缓解许多小企业主目前的压力和焦虑。

澳大利亚不得不经历的衰退
上世纪90年代的经济衰退中,最让人难忘的或许是前国库部长的话。保罗·基廷(Paul Keating)认为这是“澳大利亚不得不经历的衰退”。衰退开始于1990年9月,在1991年同月结束,国内生产总值下降了1.7%,失业率上升至10.8%。当时维多利亚州是受打击最严重的州,就业率下降了8.5%,其他地区则下降了2.1%。与去年同期相比,1990年9月季度破产率超过了30%,利率达到17%,消费者的信心达到了历史新低。1990年底的毕业生被建议立即申请工作,并推迟毕业后的假期。

《卫报》记者格雷格·杰里科(Greg Jericho)透露,在他还是学生时期,曾在大学寄宿学院做临时厨房杂工工作。他在去年9月发表的一篇文章中谈到了经济发展委员会在堪培拉举行的年度国家会议上思考的问题——澳洲作为一个经济增长近30年的国家,是否需要经济衰退以摆脱日益增长的自满情绪。毫无疑问,杰里科先生给了明确的回答:“这一定不可以”。经济衰退不仅破坏了经济和生活,也彻底改变了社会。他写道,显然随着年代增加,记忆模糊,人们会忘记衰退的含义,这是可以理解的,因为大多数人都未曾经历。

应对当前的经济衰退
根据澳大利亚统计局的国内生产总值数据,澳大利亚经济在3月季度萎缩了0.3%。鉴于停产发生在6月季度,澳大利亚将遭受29年来的首次衰退。

那么这对于当前许多努力经营的小企业主意味着什么?如果格雷格·杰里科对1990年代的经济衰退继续思考下去,那么小企业的目标就清晰明了了——生存。

至于他们最迫切关心的问题,完全取决于基本层面因素。根据小型企业收债公司Prushka Fast Debt Recovery 的近500家澳大利亚小型企业进行的一项调查,在未来12个月中,盈利能力、现金流管理和扩大客户群是最大的问题。其首席执行官罗杰·门德尔森(Roger Mendelson)敦促中小型企业做好准备在不确定的环境中继续前行一段时间。

他表示,现在企业应该更加关注最佳和最坏情况的方案规划,以确保在任何情况下企业都有一个可以正常运转的框架。但是四大会计师事务所之一的德勤(Deloitte)认为,并非所有小企业都会复苏,这是COVID-19危机中不幸的现实。另一方面,德勤指出,努力经营的小企业主的共同特征是他们都有掌控业务未来的能力和愿望。但同时德勤也警告说,这将不是完全的复苏。鉴于病毒性质的不断变化以及疫苗前景的不确定性,COVID-19不太可能突然终止。在这样的环境中,企业必须对危机情况和复苏过程中的多个场景和时间范围进行规划。

德勤指出,企业还应该为可能爆发多次的疫情及其全球的蔓延范围以及不平衡性进行预判,企业所有者需要在未来12到24个月内明晰关键的优先事项,以适应新的现实。

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountants202008-09月刊,第12-13页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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