会刊精选
澳大利亚的中小企业创新状况       
2020-11-26

在澳大利亚,尤其是疫情后,创新需要更多的关注,各个专业服务领域的中小企业将要应对迫在眉睫的挑战。

作者: Jerome Doraisamy

工业、科技、能源与资源部表示,澳大利亚的繁荣很大程度上取决于澳洲相对于世界其他地区的商业竞争力。该部门称,创新为新商机、工作职业和生产力的增长奠定了基础,并强调将创新放在优先地位的经济体能够“更具生产力、弹性、适应性,并能够更好地支持较高的生活水平”。但是,该部门也说过“澳大利亚的商业部门似乎在全球创新竞赛中稍显落后”。 

经济合作与发展组织(OECD )对此表示支持。该组织表明,澳大利亚在研发项目和计划上仅花费GDP的1.8%。对比其他国家的全球创新指数,OECD在其2019年关于实现创新的国民经济要素报告中说,在评估如基础设施、市场成熟度、人力资本和研究等要素时,仅给予澳大利亚50.3分,排名第22位,远远落后于瑞士(67.2),瑞典(63.7)和美国(61.7)。

去年,澳大利亚创新与科学部向工业、科技、能源与资源部提出了四项战略建议,旨在刺激增加整个澳大利亚对创新的商业投资。这些措施包括:同时支持研发型创新与非研发型创新方面的商业投资;优先考虑关键增长领域,例如制造业,食品和农业;为实体公司树立创新思维,增强获取和吸引创新的能力。

鉴于全球新冠疫情的爆发及蔓延,疫情导致29年来澳大利亚的第一次全国性经济衰退,重大政策举措已退居次要地位(这在一定程度上可以理解)。但是,在与中小型企业领导人交谈中,精制品企业是否认为联邦或州政府在鼓励和培育创新思维和业务发展方面做得足够多还不清楚。随着国家逐渐将注意力从疫情的迷雾中转移到市场的崛起,中小企业正在寻求将事情掌握在自己手中。 

是什么阻碍了澳大利亚的发展?

Nest的法律负责人劳拉•维克斯(Laura Vickers)认为,创新需要“分享想法和反思,还需要设计一套系统,以确保人们在远程工作时仍能分享想法和反思”。澳大利亚的制度是否有助于创造这种局面则是另一个问题。

财务管理和商业心理学专业人士佳亚•莱斯利(Jaya Lesley),同时经营着一家同名公司,她表示,澳大利亚文化是阻碍创新的最主要因素。她说:“澳大利亚有一些非常具备创新精神的企业家和成功的企业主。然而,对于其它人来说,他们太害怕展示、表达自己的想法或‘搏一把’。人们对变化的恐惧也起到了一定影响。不管你来自什么文化,恐惧都存在,然而,阻碍澳大利亚人的不仅仅是恐惧。”

这个说法得到了Classic Finance创始人南希·优素福(Nancy Youssef)的支持,她认为“压倒因素”正在阻止人们思考创新——尤其是在COVID-19发生之后。她表示“在不确定的时代很难创新。生存模式成为焦点,现在把创新放到一边也是可以理解的。”

COVID-19抑制了中小企业创新 

COVID-19加剧了这些国家固有的障碍,缺乏资金是创新最棘手的问题之一。

维克斯表示:“商业系统正受到疫情和新经济环境压力的双重考验。那些拥有完善体系并还在不断强化的公司将变得更强大。”

“政府在为小企业提供援助方面相对比较成功。然而,那些达不到要求、仍在财务上挣扎的人(有些人陷入了灰色地带),根本没有预算来投资于业务发展。”莱斯利女士概述道。“幸运的是,澳大利亚政府为中小企业提供了各式各样的创新资助。虽然大部分拨款是由联邦政府提供,但一些州政府也为当地的企业提供拨款。” 

优素福指出,人们现在想的最后一件事是,“我如何才能创新?”“疫情正在迫使我们寻找创造性的解决方案,现在人类和企业所适应的模式已经非常鼓舞人心了。疫情滋生了许多恐惧,也有一些觉醒,每个人都深受影响,而且不只是一个目标群体。这意味着每个人都必须强迫自己正视逆境,寻找成功的机会。”她建议道。 

“你可以从容易实现的目标开始,在这个时期找到互相帮助、简单可行的方法来合作,支持和鼓舞他人,利用中小企业创新的特点,这也可能有利于你的业务。实际上,我们也听到了许多好消息,有的企业在疫情期间想出了一些创新的解决方案,从中获得了发展。比如现在提供外卖服务的咖啡馆,创造了一种全新的‘开车穿过咖啡馆’文化。”

政府可以做些什么来提供帮助

优素福认为,自疫情爆发以来,澳大利亚通过拨款和激励计划,在帮助中小企业守住业务和留住员工方面做得“比较出色”。不过,她补充说,“这对创新没有太大帮助。”优素福表示:“从广义上看,小企业本身应该回到他们实际在做的事情上,而不是在疫情面前偏离了方向。调整他们所做的事情,以不同的方式强化他们的产品。” 

莱斯利支持这一观点:“我们需要通过支持当地企业(无论大小)来鼓励雇主。当你听到或看到新的想法时,保持开放的心态,无论它来自家人、朋友还是同事。” 


“想想你是否有机会提供支持。”澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)曾多次表示:“我们都在一起”,这是毫无疑问的。创新商业将为那些受到影响最大的人创造更多就业机会。“  

疫情后的创新计划

由于澳大利亚现在处于衰退中,中小企业必须更有效地管理风险。

“衡量每个机会的大小。了解如果你解决了一个特定的问题或满足了某种需求时,客户愿意支付的价格。这也会给你的团队带来安慰,减少改变的阻力。深刻了解客户或消费者最想要的是什么。确定并优先考虑哪个机会能给你带来最高的利润率和最高的客户忠诚度。”莱斯利女士建议。  
“有关此项策略的好消息是,如果你的预算充裕,你或你的团队可以进行这项研究,用知识创造无限的机会。如果进行这种类型的研究超出了你的限度,那么目前有许多免费的在线商务课程,你不应该停止学习。”

对于优素福来说,人们必须记住他们经商的初衷:“现在是不寻常的时期,作为你所在领域的专业人士,这是一个真正的机会,可以为你自己和企业建立一个利基市场。你可以触及到所拥有的每一个客户,因为获取的成本远远大于留住的成本,检查业务当中的流程和工作效率。

此外,她还说,在这个关键时刻,合作是“你可以投资的最大创新”。“在这个时期,中小企业互相合作,互相帮助,推动转介业务,会比以往更有价值。每个雇主都处在某个客户危机的最前沿,现在是提升价值的时机。如果你有一个客户正遭遇财务困境,你可以推荐律师、理财规划师、抵押贷款经纪人或保险经纪人帮助他们省钱或减少风险,这给了你一个机会。你能够为客户创造解决方案,助推其他中小企业群体的业务,从而获得三赢。”优素福女士说。

在其他方面,维克斯认为,拥有比个人更加强大的体系,并正在不断加强这些体系的中小企业将变得强劲有力。 “要比竞争对手和客户更了解你的数字和业务趋势。在疫情发生的每个月中,客户需求都在持续变化,通过在竞争对手和客户之前识别出这些变量需求,我们能够在业务的其它领域挖掘出内容和资源。” 

“在专业服务领域,需要定期调整提供相应解决方案,但我们很少创造新的方法来解决问题。”只有保持高度关注,才能尽快对市场需求做出反应。”

对中小企业前进的建议 

在创新方面采取主动,不仅提升中小企业的收入和利润,还会提高工作场所的生产效率。莱斯利认为:“企业将获得一定程度的独特性,这使你有别于最强大的竞争对手。”

维克斯警告称,现在不是盲目复制其它企业的时候——不过,她补充称,创新者需要坦然面对自己将被复制的事实。“中小企业了解你的客户,了解他们需要什么,以及这种情况如何改变。要知晓并批判性地反思自己的业务,在发现系统中的薄弱环节时修正。要去创造一种文化,鼓励你的团队发现企业在哪里可以找到更好的做事方式,并抽出时间来分享这些见解。你的企业会因此变得更强大,”她补充道。

优素福提出,要想真正实现创新,必须思考这些企业当初为何要开展业务,以便采用现代的解决方案。“这是一个很好的时机,看看你能控制什么,关注哪些要素,而不是停留在你无法控制的东西上。从那里,思考创新的方法。你能改变你的营销活动吗?找到高效的方法?更新流程?只有当你专注于自己的目标时,创新才会出现。当你感到无法承受时,试着把它分成小块来做。” 

工业、科技、能源与资源部也一定程度上表示赞同:“政府和商界面临的挑战是如何携手合作,展示领导能力和透过创新成长的心态来营造最佳环境,刺激商界在创新方面的投资。”

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant202008-09月刊,第49-52页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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