会刊精选
幸存的一年:与安德鲁·康威一起回顾2020年       
2021-02-23

随着2020年接近尾声,许多人都对这充满磨难、改变世界的一年即将过去而高兴。让我们与公共会计师协会(简称:IPA)首席执行官安德鲁·康威共同探讨,2020年对我们的生活、健康、财务、业务产生了怎样的影响。

作者:Maja Garaca Djurdjevic

问:安德鲁先生,没有人能预见到2020年竟会如此充满挑战, 您是如何应对挑战,以及IPA是如何适应不断变化的工作性质?

安德鲁:重新看回2019年底,那时候干旱和森林大火正席卷澳大利亚,我们谁也无法预测到疫情出现后2020年会发生什么。

这是连续12个月的压力,干旱、森林大火、洪水、外部压力、疫情和经济不确定性的压力。我们无法幸免于这些挑战和压力。通过会员,我们亲眼目睹了这些压力对澳大利亚的小微企业产生了怎样的影响。

我们可以从许多方面看待它:“对,它强调了强有力的倡议、会员支持和服务的重要性。”

因为当我们作为组织和业务顾问时,必须认真思考“氧气面罩”原理(在帮助其他企业之前先把它戴在自己身上),确保会员在进入小企业提供服务前,就已经做好准备,有能力去应对。人们通常会忘记,作为业务顾问的会计师通常会为小微型企业服务。

因此,我们必须时刻铭记于心。但我们刚从森林大火的黑色夏季走出来,十分渴望增长扩大。

在我们已准备好进入2020年,并继续进行环境恢复时,疫情开始了。因此我们放下了这种渴望扩张的心态,转而进入一种我称之为“生存之本”的心态。如果要贴上标签,我会说我们正处在专注自身弹性的阶段。

我知道这是一个现在的流行词汇,表达了复原力和稳定性。因此在我们帮助会员,进而让其能够帮助客户之前,我们必须确保自身的基础牢固而稳定。

问:请问在家工作的感觉如何?维多利亚州乃至全国各个角落的员工组成了一支庞大的团队,每个人是否都在不同空间中航行?

安德鲁:鼓励团队联系是一个真正的挑战。我为团队管理人员的过渡方式感到自豪。回想一下三月,在2020年3月22日完全关闭了办公室,过渡到了远程工作模式。在可以重新回到总部前,我们、、员工将会在家工作超过215天,这是一个巨大的挑战。必须考虑对技术的依赖、链接的稳定,对环境干扰的宽容和接受,尤其是当你在家工作,而孩子也在远程学习的时候。这是一种非常非常不同的工作模式。

同样,从团队的反应来看,员工的动态和适应力令人难以置信。我们在维多利亚州以外的员工团队彼此相处的方式也令人印象深刻,特别是当他们已开始正常工作,而维多利亚州的员工还没回到办公室的时候。

从组织角度来看,我们经常说,在某种程度上要不是疫情推动,你可能永远不会完全理解或看到一个组织的文化。

我认为,这体现了最佳的组织文化,即真诚的关怀和对彼此的尊重。人们可以在声明中写上尊重一词,也可以在文化中加入这个词,但真正重要的是,在现实面前,我们确实做到了,的确在乎彼此,相互尊重,这是疫情下的真实反应。

问:还有会员们,作为会员组织,你们会全年举办活动。但很明显,由于对疫情的措施和限制,活动不得不取消。那么,协会和会员之间的关系如何,和他们的沟通如何?

安德鲁:会员显然是我们的命脉。回看3月份,我们在第一次疫情高峰期时还是给会员开出了续费发票。虽然当大量不确定性存在时,可能不是要求续费的最佳时机,但是会员们所做的……他们站出来对我们说:“现在我们需要你们,我们需要IPA强大。我们需要它尽快恢复,需要支持它。”

因此,到6月30日,续费会员比2019年增加了1000多人。这件事告诉我们,会员们都非常愿意延续他们的会员资格,享受会员权益。令人感动的不仅是会员对于组织的支持,也包含对于即将到来的各种政策变化的反馈。

他们非常积极地向我们反馈坦率和直接的建议,但我们与他们接触的方式是截然不同的。我仍然会联系新会员,欢迎他们加入协会,我们的新会员数量也创下了记录,这真的令人感动。而在续费之类的事情上,我们说过,“理解环境的不确定与困难,您的业务可能面临挑战,但我们仍希望与您合作,维持会员资格,因此我们会提供更为灵活的选择。”

举例来说,在会籍资格续费通知中我留下了个人的手机号码。我们对会员说,“如果您有问题,想讨论您的担忧或疑问,请直接联系我们。”现在,一部分人这么做了,而另一部分还没有,但至少会员们知道我们是为他们而服务的。

我们还改变了会员成长和运作团队的方式,也就是让我们的团队去维系会员关系。我们成立了心理健康与咨询小组,会给现有的会员打电话,问候他们:“最近怎么样? 我们能帮什么忙吗? ”或者会更加主动快速询问:“我们能帮上什么忙吗?”

会员们对此表示赞赏。下一步就是向在线学习的过渡。我们不得不在一年中最忙的时候,也就是财政年度的最后一个季度,进行面对面的学习,然后把所有的课程都转移到网上。我们的团队已经加快步伐,做了许多的工作,将大量的培训包转化为在线授课。

我们非常担心这种转变,但它的效果比我们预期的要好得多,会员们也给了反馈,表示喜欢这种体验。

我不相信面对面学习会消失了。事实上,正在看到澳大利亚其他州已适应这种状态,这真的很令人高兴。我认为改变的是,我们可能不会看到会员来到CBD的办公室,一次性进行2-3小时的培训了。这个模式已经改变,现在的转变是在获取信息的方式上,同时也会很快会进入到远程在家的学习模式与互联模式。

仅仅在教育方面,疫情后我们所做的另一个关键转变是,“我们能做些什么来改变我们整个CPD模式?”

确实如此……这种改变要建立在完成教育标准变更和打通面向未来型岗位之路的背景之下。

对我们来说,“未来准备”是与你的职业生涯阶段息息相关的三个有效CPD流程。有实用知识,有重点和基础知识,还有完善和先进的CPD课程。

它改变了我们对CPD的看法,让我们有时间(在某种程度上迫使我们)引入一个新的流程,我们称之为CPD分类,即将职业阶段与一系列课程相匹配。有了技术知识、专业能力,再成为专业人员。这是我们改变CPD所包含的三个流程,也是正在使用的矩阵。

问:话题回归到会员,他们大多数是会计师和小企业雇主,很明显,这场病毒危机把这个行业折腾得最为严重。你说过,在整个危机期间,你也在努力帮助他们,会计师们一直在第一线。他们现在怎么样?情况怎么样?

安德鲁:我觉得会计师们还算过得去,但他们承受着巨大的压力。我们在第一轮JobKeeper政策中看到了这一点,然后在JobKeeper 2.0中也是,来自小型企业的咨询非常多,反馈速度也非常快。

他们还在渡过危机的过程中。在很长一段时间里,从业者甚至无法对时间进行计费,因为他们要回答很多一般性质的咨询。我们发现,协会必须加紧努力为会员提供这种支持,让他们腾出时间,让会员可以将客户的询问转移到IPA 新冠肺炎疫情新闻中心这一核心版块下。我认为,这是一个特别的挑战,让会员能够专注于增加价值的工作。

我们从会员、地区会员以及大城市的会员那里都直接了解到,他们所面临的压力。

我记得一些会员曾经说过,他们感觉一直处在边缘地带。我已直接向政府表达了这些担忧。我身为维多利亚政府业务复苏委员会一员,直接向总理和部长传达,“如果你们想要会计作为经济复苏的前线,必须确保能提供设施来保证会计师和业务顾问拥有足够强大决心和坚定,并已做好了面向挑战的准备。否则,将像在沙子上盖房子一样。”

我们希望经济复苏建立在良好品质和优质建议之上,而这些建议实际上来自有能力、愿意并准备提供建议的会计师。再强调一下,“氧气面罩”的原理是,在帮助其他企业之前先把它戴在自己身上。

我们目前有几个项目正在进行中,试图通过临床支持,直接向那些表示“我需要有人倾听我诉说”的、处于心理健康边缘的人提供帮助。我们发现这是一项不断增长的需求,我们与政府合作,对这项服务进行标准化。但是基于长期视角,我们要如何用经验与教育武装群体,如何训练让群众意识到他们要去服务的客户与业务?进入2021年,我们将对此有更多的介绍。很高兴能将小企业雇主健康方面的研究作为创新工作的主体。

问:说到去年的政府工作,很高兴看到政府对这个职业的关注,今年情况有变化吗?考虑到政府一直忙于制定措施,他们可能没有像你们希望的那样咨询会计专业。

安德鲁:客观来说,我们与政府之间的关系作为一种典型的动态关系,它在去年确实更具有预测性。

你能提出一个征求意见稿和一些咨询案例,你可以和部长们互动,得到反馈,这一切都很有序。

很明显,在疫情之后,相关的政策在一周内就从公告到颁布实施,比如JobKeeper政策。

那些我们原本预期的时间线被完全打乱了。政府必须迅速行动。例如JobKeeper的设计和由此产生的一些细微差别可能本可以通过更好的协商得到解决,同样地,你不能让稳健咨询协商的追求阻碍了短期的经济复苏解决方案。

所以,我们肯定会在咨询方面给政府一个许可。但在幕后,我们与澳大利亚税务总署(简称:ATO)等组织进行了大量协商。可以说,我们与政府的关系采取了一种新的形式,直接与部长接触。在某种程度上与他们更加直接接触让我感到耳目一新,我经常可以接到联邦部长的电话说,“嘿,我们马上要同意这个了。你怎么看?”现在,这种情况还会发生,且频次正在增加。

这只是一种不同的关系。而重要的是要认识到,即使像澳大利亚小企业和家族企业监察专员这样的代诉人所扮演的角色也在变化。凯特·康奈尔(Kate Cornell)办公室的角色就发生了转变。

他们在职权范围内发挥着倡导作用,我认为在疫情之后,这一作用得到了显著加强。就此情况,我不能批评政府在联邦层面的回应或参与方式。我认为在州一级面临着一个挑战,那就是州政府正在争分夺秒地确定收入来源,他们同样面临巨大的财政压力。

我很欣赏维多利亚政府,特别是在经济危机之前他们已经开始了对于解决健康危机的讨论,在这两方面推进复苏极为重要,当我们走出健康危机时,我们应该在经济复苏计划上取得比州一级进展更大的成果。

问:我们之前也讨论过政府出台的一些措施,很明显,最近看到了预算结果,预算中的很多都是用来帮助中小企业的。但请告诉我,今年有哪些特别的亮点呢?很明显,JobKeeper将会是一个巨大的关注点。

安德鲁:出台了很多的措施,人们可能会试图搞清楚它们而感到疲劳。从品牌角度来看,对政府来说比较容易的是,他们给大多数举措贴上了“工作”的标签。有JobKeeper、JobMaker、JobTrainer……所以我们明白了,这是关于就业的,这很重要。当我们考虑这些好处的复合性质时,从一开始就考虑JobKeeper的安排是很有意义的。此外,新公布的JobTrainer(就业培训计划)需要与政府对个人减税政策的修改结合起来理解。个人减税政策确实影响到每一个澳大利亚人,尤其是未注册的小企业,它们占到了60%。

当然,贷款担保计划(loan guarantee scheme)的条款也获得了延长。政府改变破产要求,以及放宽银行负责任的贷款规定。这并不是说这些企业不再苦苦挣扎或无法走出困境。但我真的很不愿去想,如果这些措施没有被引入,我们会看到多少关于企业倒闭的统计数据。我认为政府在这些方面的机制确实值得赞扬。

这些因素的结合创造了巨大的利益。我们期望看到什么,我们希望看到什么?我觉得有几件更有针对性的事情,比如对小企业生存能力的支持。

对于小企业来说,尽快获得专业和熟练的建议是至关重要的。商业可行性,代金券计划,或者某种激励手段来吸引专业人士的眼光。令人高兴的是司法特派员凯特·康奈尔(Kate Cornell)也与其他专业机构一样指出了这一点。

所以这是一张非常艰巨的任务清单,要想从这一切中走出来,需要问自己在澳大利亚是否真的有一种适合小企业的监管模式,这种模式是否能够实现经济增长,并带来经济复苏?我认为目前的答案是,没有。

当然我们是有机会重新建立的。所以我们在2021年及以后的大项目是倡导澳大利亚建立小企业管理局。

它将是一个新的联邦机构,这个机构会有一些激进,它会以联邦各州和地区权力的转介来为中小企业创造一个一站式澳大利亚机构,让人们了解适用于他们的规章制度。

你想在新南威尔士州经营和创业,然后在维多利亚和其他地方交易吗?那就应该有一个一站式的商店,在那里你可以实现这一点。这种模式在美国使用过。在二战结束后50年代的美国,美国总统林登·约翰逊(Lyndon Johnson)创建了小企业管理局(Small Business Administration)作为战后复苏机构,它的目标是支持商业的创办、增长、扩张或复苏。更重要的是,如果企业遭受了在澳大利亚过于常见的自然灾害,那么小企业管理局这个机构本身可以介入并给予支持。

这个机构的角色也是最后贷款人。他们在银行系统中引入了真正的竞争。我们并不总是提倡大政府,但我们确实提倡更明智的政府。现在是时候进行一次成熟的对话了,这个对话关乎一个对小企业的生存与成长更有效的模式和规划。企业会知道“这里是存放着规则的手册,这里是你寻求建议的地方”,而你去了,机构就在那里支持你。

根本性改革是非常关键的。让政府谈论就业是件好事,但是我认为重点是改革,改革,再改革。改革税制,改革规章制度,改革劳资关系和劳动关系,减轻小企业的负担。

全城封锁
今年7月,维多利亚州的新冠肺炎病例飙升至每天700多例,迫使该州进入了112天的封锁期。

问:我知道IPA的业务拓展已经远远超出了澳大利亚国界范围。英国那边怎么样?不幸的是,我们又看到了一些英国病例。

安德鲁:是的,情况非常相似,显然在全球疫情流行的情况下没有人与市场能够幸免。由于英国现在正进入冬季,这意味着病毒传播风险加大。因此,英国政府也加强了封锁措施。英国经济中弥漫着一种严重的担忧。小企业部门和人们信心都非常低迷。我们在英国的会员不得不与病毒的另一波形态作斗争,很明显,负面的消费情绪也降低了小企业的前景。

尽管数字增长和每个人的情况都不一样,但英国会员的情况几乎和澳大利亚一样。我们发现自己做了越来越多的心理健康辅导,英国的一个团队也创建了点对点的支持网络。

问:考虑到上述提到的所有事情,我们对2021年有希望吗?

安德鲁:我们要持有希望,坚韧不拔,保持乐观,努力寻找积极的萌芽。我们看到了全国范围内呈现出低于预期的失业率,如果你能从失业率中提取出正面信息的话,这一点可以令人欣慰。

我认为重要的是在另一方面,创造就业的数字好于预期。因此,它确实指向了经济中出现的复苏迹象。我们需要坚持给这些萌芽施肥。

人们确实有理由保持乐观。期待疫苗之类的东西得以问世,很多经济学家都说,疫苗将使经济复苏成为可能,但我预计,尽管澳大利亚尚未出现进一步的复苏浪潮,你还是会看到经济复苏相当迅速。

很多分析都指向澳大利亚的经济影响,尽管影响很严重,但澳大利亚仍处于发达国家中影响较低的国家之一。我们正在从一个比世界上许多其他国家更优越的位置开始恢复。我认为我们在澳大利亚有很多值得自信与肯定的地方。

谨慎行事,同时保持一定程度的积极态度,事实已经证明,我们可以挺过一些相当严重的逆境。回想起来,不管你是在维多利亚还是全国其他地方,我们已经挺过了干旱、洪水和山火,现在是全球性疫情,我们经受住了一切砸向自己、家庭与小企业的外部力量,我们已经挺过危机。

坚持对于我们来说至关重要。一些管辖区挺过9个月的封锁并从疫情中摆脱出来,我们就应该有信心继续管理,促使迅速复苏。我很乐观,我也认为我们必须乐观。

问:那么2021年的IPA会是什么样的呢?我们团队的目标是什么?

安德鲁:我们从8月份就有一个准备好的计划了,实际上我们已经有了一个回到办公室的计划准备实施。已经准备好回归,但我认为这需要政府当局的指导,然后我们才会继续这样做。可以预见得到,我们在2020年年底前就能回来,那时我们会在某种程度上恢复正常的生活方式,通过分步执行和阶段性的回归。到2021年。我希望能恢复正常运作,为会员们恢复面对面的学习互动。我们的会员说他们迫切需要面对面的交流。所以我们会考虑如何促成它。我们的前景非常稳定。

我们也会对IPA的教育计划进行一些改变,也会对会计技术员领域进行一些改进。这是另一个令人兴奋的方面。今年6月30日,我们把会计技术人员协会(简称:AAT)引入IPA集团。我们正在澳大利亚合作建立一种新的会计技术人员认证模式,这将是非常令人兴奋的——一种新的CAT,使技工在会计行业中占有非常重要的地位。我们一直坚定地认为会计技术人员是这个行业的一员,因此我们希望显著提高这一水平,继而扩大我们的市场。

总的来说,我们在这个问题上处于非常非常有利的位置,这是个好消息,这都是建立在会员支持的基础上。无论是倡议,还是教育,经济和职业转型时期都有很多事情要做,这值得专业人士去思考自己的基础技能配置,他们真的拥有为客户服务与帮助雇主前进所需要的一切吗?

现在是研究如何扩大规模的时候了。我们已经尽力为会员提供尽可能多的免费或实惠的信息。

我们将看到的是,当会员们挺过危机并建立起了教育基础,知识基础,继续为他们的客户增加价值,提高了他们的生活质量时,我们也会因此迎来一轮新的高潮。

问:安德鲁,除了新冠疫情大流行外,你认为你会从2020年带走什么值得铭记的积极的东西?

安德鲁:我认为在某种程度上,如果有积极的一面,那就是生活节奏被迫重新设定。我妻子和我经常讨论这个问题,“我们怎么在周末到处跑呢?”工作日已经够忙的了。如果我以我原本的角色,我会去乡下,我们会进行足球训练、篮球训练、无挡板篮球训练,然后挤时间上音乐课。到了周末,你会在周日下午问:“这是全部了吗?”

对我们个人来说,这是一次被迫的重启,腾出了更多的时间,显然我们是被迫的,但有更多的时间与家人共度。那是无价的。如果这种被迫能保证整个社区的安全,让人们能够抵御一场全球性的疫情,那无疑也是好事,而从有点自私的家庭角度来看,那段聚在一起的时间难能可贵。

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant202012-20211月刊,第28-35页《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

联系我们 网站地图
关注IPA官方微信
在线咨询