会刊精选
可持续发展报告 ——会计师成为领头羊       
2021-03-31

在之前的专栏中,我讨论过联合国可持续发展目标以及会计师如何可以拯救世界。作为社会及整个经济领域的领导者、影响者和决策者,会计师发挥的作用不可或缺。

作者:Vicki Stylianou 公共会计师协会集团倡导与技术总监

通过国际财务报告准则(International Financial Reporting Standards,简称IFRS)基金会的工作及其有关可持续性报告的咨询文件,该工作得到了更大的重视。

国际财务报告准则基金会描述了不断增长的紧迫需求,提高可持续发展报告的一致性和可比性。这是由一系列全球利益相关者推动前行的,它们包括投资者、公司部门、中央银行、市场监管机构、公共政策制定者、审计公司和其他服务提供商。

目前,许多司法管辖区在可持续性报告方面有大量不同的举措。基金会试图将它们整合到一个全球框架中。文件指出,多样化的方法和目标构成全球范围内日益分裂的威胁。可能出现的碎片化和利益相关者日益增长的需求表明,需要一个全球框架来提供更广泛的可比性,同时减少方法和目标的复杂程度。

可持续发展报告中最紧迫的要求涉及到气候风险披露。全球框架的进一步拖延加剧了分裂的风险。国际财务报告准则基金会继续指出,这将会让资本市场难以顺利过渡到低碳经济。许多司法管辖领域已承诺设定目标日期,实现净零排放,报告标准可在助推实现这些目标上发挥至关重要的作用。

如果有一个组织能够落实全球框架,那么公共会计师协会(IPA)和许多其他组织一样,都认为国际财务报告准则基金会能实现的可能性会大很多。鉴于其在全球标准制定方面的经验和跟踪记录,以及其与全球监管机构、政府和其他利益相关者的现有关系,基金会处于有利地位,可以推动这一举措。国际财务报告准则在144个司法管辖区内使用,它具有全球范围的影响力,并了解为全球制定标准应涉及的领域。基金会的标准制定机构——国际会计准则委员会(International Accounting Standards Board)也是在企业报告方面具有重要国际影响力的机构成员,某些情况下也包括专注于可持续性报告的标准制定者。

文件中提出了一个问题,即是否应该建立一个可持续发展标准委员会(Sustainability Standards Board,简称SSB);该委员会是否能够成为一个标准制定者,与现有措施同步工作,并在现有措施的基础上,通过协调和精简,降低可持续性报告的复杂程度,实现可比性。

可持续发展标准委员会的目标是制定并维持一套最初侧重于气候相关风险的全球可持续发展报告标准。这类标准的制定将利用现有的可持续性框架和标准。

因此,如果要建立可持续发展标准委员会,则建议采用“气候第一”的方法,因为这已被证明是所有事项中最紧迫的问题。气候风险是对投资者和审慎监管者越来越重要的金融风险,其原因是由于全球主要司法管辖区采取了公共政策举措。公司已考虑在向全球低碳经济过渡时,其业务运营受到哪些影响,这将越来越直接地影响到公司的财务报告。某些时候,可以设想“与气候有关的信息”将要考虑更广泛的环境因素和相关的财务风险。

例如,当前世界经济论坛国际商业理事会(World Economic Forum International Business Council)的倡议还涉及治理、地球、人民和繁荣,并提出了一个灵活的结构。该结构最初将重点放在气候上,但能够在适当时扩大其范围。另外,文件也提及,可持续发展目标亦是目前讨论的内容之一。

为了认识到提案中的挑战,国际财务报告准则基金会提出了成功的要求:

  1. 在关键市场上获得公共政策制定者、全球监管机构和市场利益相关者(包括投资者和准备者)足够水平的全球支持;
  2. 区域积极合作,实现全球一致性并减少可持续发展报告的复杂性;
  3. 确保充足的治理结构;
  4. 为受托人、可持续发展标准委员会成员和工作人员获得适当的专业技术知识;
  5. 达到所需的资金水平并有获得财政支持的能力;
  6. 建立一种结构和文化,力求与财务报告建立有效的协同作用;
  7. 确保国际财务报告准则基金会当前使命和资源不受到损害。

在这个领域中,众多团体和协会间肯定需要巩固和协调。在这方面,我们注意到可持续发展会计标准委员会、全球报告倡议组织、气候披露标准委员会和气候披露项目最近发表的一份声明,其中提出了合作建议,对全球非金融报告形成一系列“积木式”的指标。这些机构报告称,他们非常看好与国际财务报告准则基金会合作的前景。因此,似乎许多利益相关者都在朝着同一方向发展。

尽管实现可持续发展目标将继续成为联合国可持续发展目标的重点,我们也打算加深对可持续发展报告、综合报告的参与并制定一项举措,以促进会计师在实现可持续发展目标中的作用,还有许多需要讨论的地方。

如果您有兴趣参加IPA可持续发展相关项目,请通过vicki.stylianou@publicaccountants.org.au.与我联系。

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant20212-3月刊,第26-27页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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