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认识探路者吉他背后的男孩       
2021-09-27

·普兰特、戴夫·亨德利和米奇·帕克经营着一家名为探路者的吉他学校,致力于帮助人们探索出成为一名吉他手的道路。

请描述一下你的业务内容。
我们为各个年龄段且具有不同背景的学生提供吉他课程。我们关注所谓的“当代”音乐,这意味着我们会传授更加实用的现代吉他弹奏风格,而非传统的经典风格。主要的传授方式包括小组课、专家讲习班、演出,以及(特指过去12个月中的)直播课程和录制课程。在我们的学生中,成年人占了一半,其它学生年龄在6到18岁。

你的小企业是如何起步的?
在整个大学时期,我一直作兼职的吉他老师。但在工作之后,我不得不放弃这份兼职,因为它需要更多的时间准备和参与工作之余的演奏会和巡回表演。几年之后,我厌倦了这种在巡回音乐家和数字营销员之间来回奔波的生活,于是,我下定决心,重新回到音乐行业,特别是音乐教学。

促使我做出这个决定的原因有很多,比如我希望更能掌控自己的时间和生活方式,还希望继续提升专业技能,目的是成为更好的吉他老师,并最终创建一种教育模式,为吉他新手们提供我曾经期望的教育内容和教育方式。与其说看到了市场的缺口,不如说我发现了传统方式的不足并期望弥补这种不足。

一开始,我仍旧在家兼职,同时着手编制课程和业务流程,几个月后,我雇了另一位老师,租了一个更大的房子,用来居住和授课。

最后,我变成了学校的行政人员和专职教师,在学校里,我们还找到一间仓库,作为长期的教学工作室。

你会如何描述你的小企业?
作为一家企业,我会说,我们十分专注于所做的事。其中最大的动力,来自于参与到业务当中的所有人,这不只包括我自己和其他老师,还有学生、家长,以及经常为我们提供帮助和支持的所有音乐界人士。

作为一家服务型企业,我们与客户保持着密切的联系。对于教授的所有学生,我们每周至少见一次。这也使得我们更加依赖于回头客,我想,这与健身房和体育俱乐部类似。

你曾经获得的最佳商业建议是什么?
我没收到过很多建议,但我学到的最重要的一件事便是做生意就像学习空手道,需要效法教练的动作。与众多音乐学校相比,武术学校中学生和学校的关系通常不那么功利。相反,在武术学校,经验丰富的学生会经常帮助其他学生,老师们也会积极地开展教育和传授技艺,这有利于教学的开展,也有助于在老师所能提供的基础上,给学生们创建一个更广泛、更强大的支持网络体系。

借鉴其他公司的行事方式,让我们受益良多。我们甚至采用了与武术学校类似的带颜色选项的分级结构。在新冠疫情期间,空手道俱乐部为经济困难的学生免除了费用,我们也效仿了这种做法。当然,我们也采用了一些适合于开展音乐教育的方法(比如,如果学生弹错和弦,我们就不能罚他们做俯卧撑)。无论如何,向不同行业学习,是我们一贯坚持的做法。

生意的近况如何?
2020年3月,我们有一个专注于团体演奏和乐队演奏的工作室。当时计划开展一个项目,通过这个项目,学生们可以学到如何进行现场演奏,这包括从布置设备、排练歌曲到预定演出的整个过程。
 
但很明显,这个计划被搁置了,且由于澳大利亚音乐现场的条件太差,我们于2021年7月才开始重新启动这个项目。

目前,我们正在尝试通过免费或“任意付”的模式举办演奏会,以期待在提高演奏会参与度的同时,提供必要且有价值的监督和教育。

作为一个小企业的老板,你面对的最大阻力有哪些?
我认为最大的困难在于,为所有需要做的事做好计划,并在做任何事之前,预测可能带来的影响。举个例子,我认识的很多人,他们的专业能力极强,但对于营销、会计或者销售和销售预测等基本操作一无所知。了解增长和盈利增长之间的区别十分困难,你必须从长远考虑。
我很幸运,在这些方面我有一些经验,但更多事都是我短时间内匆忙学会的。学会这些耗费了我的时间和精力,但无论如何,这是我们必须克服的障碍。

对于那些想要创业或扩大经营规模的人,你有什么建议?
开办一个音乐公司,会经常受到歧视(在我们签约租赁商业地产之前,房东得知我们是一家吉他学校后,要求预付六个月的租金,并要求全面了解我们的财务状况,即便我们已经通过了所有的标准测试并支付了保证金。当我提到要开办音乐学校时,许多房地产经纪人甚至拒绝给我看房子),因此,我总是保持一种“自力更生”的心态,在最初阶段事必躬亲,这样在雇佣员工之前,我能够尽早盈利并了解各个方面的运作过程。 

但这并不意味着您需要亲自做所有的事情,但你至少需要理解并尝试每一件事,这样你就知道其中到底涉及了哪些方面。也许处于初创公司或技术领域中的其他人会提出不同的建议,但我感觉很庆幸,我们在没有任何贷款的情况下作了所有的工作,且在开始阶段缓慢增长。这帮助我们解决问题并实现有机增长,且有利于我们在不同项目、不同课程形式和不同过程中承担风险。

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant)2021年6月-7月刊,第66-67页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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