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独角兽企业:会计领域的十亿美元机遇       
2022-07-05

科技初创企业如何通过瞄准会计师和簿记员来建立数十亿美元的公司

作者:Jack Thiel —— Early Adopters Hub 创始人

Pilot公司是众多快速增长、规模扩大、技术领先的会计和簿记企业之一。这家由杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)支持的公司旨在使簿记和合规性前所未有地商品化,与其说是一家会计公司,不如说是一家科技初创公司。

而且这并不唯一,竞争很激烈:
Pilot(US) — 2021年3月融资1亿美元,使其估值达到10亿美元;
Bench(US)— 2021年6月融资6000万美元;
Botkeeper(US) — 2021年11月融资4200万美元;
QuickBoods Live(US)—显然是由财捷集团(Intuit)支持。

他们是如何做到的,这种模式是否有效?
首先,这些解决方案具有高度针对性。例如,Pilot专注于快速增长业务(即其他初创企业),而Bench则专注于较小的企业(营业额低于500万美元)。

其次,他们的范围是有限的。他们并没有试图做会计师能做的所有事情,相反,他们主要关注系统和重复的过程(即簿记和基本合规之间的变化)。

就执行质量而言,还处于早期阶段,所以就像任何初创公司一样,期望完美是不合理的,但网上的评价是好的,也混合了奇怪的糟糕体验。美国云会计播客主持人布莱克·奥利弗(Blake Oliver)的一篇文章解释了为什么他们还没有赢得所有人的支持。

无论你在哪里衡量早期成功,都可以肯定地说这些估值非常看涨,据报道,Pilot在2021年只有一千多个客户——同年他们的估值达到10亿美元。也许未来会与贝索斯先生和亚马逊进行合作。

这些初创企业的哪些方面激发了我的兴趣?
排除我们谈论的显然是一家价值数十亿美元的会计公司这一事实之外,上市公司中的每一家都是美国公司。我作为一名特许会计师,在过去的10年中一直密切关注澳大利亚和新西兰的云会计动向,有趣的是,我们的国家不在这个名单上。

我通常不会感到惊讶,因为美国有一个梦幻般的创业背景。但我一直认为,当涉及到会计技术时,我们忽略了这一点。毕竟,施乐(Xero)软件公司和快速增长的插件生态系统诞生于地球的一角,我们也是完全基于云端的公司发源地。

相比之下,美国是一个银行体系极其分散的国家,有50种不同的州税收法规,并且十年来一直坚持实体支付而不是无接触式支付(尽管新冠疫情可能迫使他们这样做)。

这几乎感觉像是美国的一次跨越式举动。类似于非洲跳过固定电话(皮尤研究中心Pew Research Centre)并在移动通讯比赛中领先(约2015年)。“美国正在超越我们,尽管他们此前云会计技术的采用相对缓慢。”卡邦( Karbon )的首席执行官兼联合创始人斯图尔特·麦克劳德(Stuart McLeod)表示。

该模式是否适用于澳大利亚和新西兰?
尽管迄今为止有一些疑问,但这些初创企业所建立的概念肯定有立足之地。尤其当他们找到一种方法可以大规模访问干净的数据。虽然我不认为会有另一个“四大”诞生,但也许其中一两个可能成为巨兽。也许是通过与电子商务平台紧密连接,就像前面提到的亚马逊一样(让我们也关注电商服务平台Shopify下一步做什么)。

如果我们退一步,看看他们建立的一些假设,似乎这项服务在这里也可以发挥作用。

企业主很高兴将他们的簿记工作外包(许多会计公司已经将此外包给离岸团队)。

从监管的角度来看,美国和澳大利亚是可比的。同样复杂,只是方式不同(如税收复杂性)。

再看看新生代与服务提供商的互动方式,他们更倾向于可以在几乎没有人际互动的情况下注册或订阅。你不必看太多的例子:网飞影院(Netflix),爱彼迎酒店(Airbnb)和优步出租车(Uber)。

因此,尽管专业服务永远是关于关系的,但提供与客户行为变化相结合的服务,使我很想知道年轻的澳大利亚和新西兰企业主是否会不再指望父辈们的会计师来满足其基本需求,转而寻求一种规模化的技术解决方案,以实现开箱即用的记账和合规。

这对您的会计公司构成风险吗?
虽然这可能是下一个前沿领域,当然也是值得关注的,但这些“服务”并不意味着真实诚信的个人的簿记员和会计师走向终结。这些规模化的服务在产品中是浅薄的,我们都知道提供一套财务报表是一回事——帮助企业主解读它们是另一件事。

在说这句话的时候,如果您正在利用技术来尽量减少人际互动,或者您的窗户上有一个牌子写着99美元的纳税申报单,问问自己,您是否可能处于风险之中?

原载自公共会计师协会会刊《公共会计师》(Public accountant20223-4月刊,第46-47页,《公共会计师》数字资讯中心:www.publicaccountant.com.au

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